校内新闻

听西大刘建妮教授讲寒武纪最大的顶级猎食者

来源:本站    时间:2021-10-18    已阅读534次

10月12日,西安高新一中名家讲堂有幸邀请到第十一届“中国青年女科学家奖”获奖者、西北大学地质学系刘建妮教授为师生带来《寒武纪恐龙:奇虾》的主题讲座。

刘教授及其团队致力于寒武纪生命大爆发和叶足动物,及其相关蜕皮动物起源与演化领域的教学与研究工作,在国际布尔吉斯页岩型叶足动物化石(寒武纪叶足动物起源、演化和分异)研究领域独树一帜,此系列发现和研究在国内外尚属首次,并在相关领域具有引领作用。

在介绍奇虾之前,刘教授用一张图展示了地球生命演化的历史,我们会发现在距今5.4亿年的寒武纪之初,绝大多数的动物门类在2-4千万年的时间里爆发性出现,也就是说在不到地球历史1%生物时间诞生了绝大多数动物门类,这是生物演化史上的里程碑,称之为“寒武纪生命大爆发”。

接着,刘教授简单介绍了团队的一些杰出成就,分享了寒武纪古生物研究的一些现状,刘教授的团队不到20人,但却都是精兵悍将,其中还有一位古生物学领域的执牛耳者——舒德干院士。这个精干团队的学术成绩非常地不简单,他们发现了目前最古老的脊椎动物——昆明鱼和海口鱼、绝灭的古虫动物门,这两项发现分别在1999年和2001年入选了“中国十大科技进展”;他们还发现了棘皮动物的始祖——古囊动物,以及节肢动物遗失的远祖——仙人掌滇虫,这两项成果分别在2004年和2011年入选了“中国高校十大科技进展”;他们绘制了“寒武纪大爆发动物谱系图”,并被使用于国家级规划教材《古生物学》,这些成果都初步揭示了寒武纪大爆发的面貌(20个动物门类280多个属种),并初步明晰了寒武纪大爆发是三幕式的,三幕式大爆发假说证实了达尔文进化论在寒武纪古生物进化中的科学性,并被国外的学者多次引用,国际影响力巨大。

刘教授从讲座主题“寒武纪恐龙”破题,介绍了奇虾的特征。奇虾之所以被称为“寒武纪恐龙”,是因为奇虾是寒武纪最大的顶级猎食者,最大是指体型最大,根据现有的化石碎片推算,奇虾体长最大可达3米,在当时的环境中可谓庞然大物了。目前发现的完整成年体奇虾化石共有3个,最大的20公分,保存在了云南澄江化石库,还有一些幼年体的化石也基本完整。刘教授的团队通过对成年体和幼体的对比,发现成年体和幼体的各个部位高度相似,这证实了遗传现象对寒武纪的古生物也适用。其锋利的爪子、敏锐的视觉、灵活的颈部、柔韧的侧叶、尖牙利齿、超强的消化能力、完美的平衡能力,都表明了奇虾的凶残。

最后是互动环节,同学们都踊跃提问,从病毒的起源到寒武纪大爆发植物的演化,再到人类的进化与发展,最后到古生物科学家之于我们人类的意义,刘教授都一一做了解答。

刘教授说,“以史为鉴,可以知兴替”,科学家们的研究对于我们后世人来说意义重大,我们可以站在巨人的肩膀上,可以少走弯路,我们可以通过溯源了解起源经过,从而为我们人类的未来发展指明方向,这就是科学家们投身科学研究的意义。


1页/共1